O primeiro-ministro japonês, Yoshihide Suga, mudou-se para seu escritório de um complexo de apartamentos próximo ao invés de se mudar para a residência oficial do líder desde que assumiu seu cargo, gerando críticas de que ele pode demorar para responder em caso de crise.

Dias depois de um grande terremoto atingir o nordeste do Japão na noite de 13 de fevereiro, o ex-primeiro-ministro Yoshihiko Noda, do principal opositor Partido Democrático Constitucional do Japão, pediu a Suga que se mudasse para a residência do primeiro-ministro, localizada próximo ao gabinete do primeiro-ministro, ligando para ele “egoísta” por resistir.

“Um ou dois minutos significa muito quando se trata de gerenciamento de crise”, disse Noda, que morou na residência durante seu mandato de 2011-2012.

Noda alertou que um terremoto pode danificar as estradas na capital e pode levar mais de 20 minutos para Suga chegar ao escritório, embora esteja a poucos passos dos alojamentos designados pelos parlamentares.

Suga respondeu em uma reunião do Comitê de Orçamento da Câmara dos Representantes, dizendo que está “preparado para responder às crises mesmo na situação atual.”

Suga também defendeu sua decisão de não se mudar para a residência no final de janeiro, dizendo: “Só porque estou morando no apartamento, isso não significa que não possa cumprir minha responsabilidade como primeiro-ministro.”

O complexo de apartamentos para membros da câmara baixa no distrito de Akasaka, em Tóquio, fica a cerca de 250 metros em uma linha direta do escritório do primeiro-ministro no distrito de Nagatacho, próximo a Akasaka.

O primeiro-ministro de 72 anos disse logo após assumir o cargo em meados de setembro que está considerando se mudar para a residência, e até mesmo reformar a um custo de 4,39 milhões de ienes ($ 41.417). Mas depois ele mudou de ideia.

A espaçosa residência, com seus 5.183 metros quadrados de área construída, está totalmente equipada para permitir que o primeiro-ministro trabalhe a qualquer hora do dia e tem um médico residente quando está ocupada. As taxas de manutenção totalizaram 160 milhões de ienes (US $ 1,5 milhão) para o ano fiscal de 2020, mesmo sem Suga morando lá.

Suga tem usado a residência em ocasiões limitadas, incluindo teleconferências com líderes estrangeiros ou quando está recebendo instruções sobre o coronavírus nos finais de semana.

Pessoas próximas a Suga especularam que ele não está disposto a se mudar, já que sua esposa Mariko deseja permanecer fora dos holofotes.

Quando Suga se tornou secretário-chefe do Gabinete em dezembro de 2012, ele considerou se mudar para a residência do principal porta-voz do governo nas instalações do gabinete do primeiro-ministro, mas decidiu ficar no apartamento para atender aos desejos de sua esposa.

A esposa do primeiro-ministro tem preparado refeições para ele recentemente, pois ele não janta fora, de acordo com pessoas próximas a ele. Em dezembro, Suga enfrentou críticas por comparecer a jantares, apesar da advertência do governo ao público para que não jantasse em grandes grupos para evitar a propagação do coronavírus.

Foto de arquivo tirada em fevereiro de 2019 mostra o escritório do primeiro-ministro japonês e a residência oficial em Tóquio. (Kyodo)

A residência oficial, construída originalmente em 1929 como escritório do primeiro-ministro, hospedou sete líderes após a reforma em 2005, incluindo o antecessor de Suga, Shinzo Abe.

Mas Abe, que viveu em grande parte na residência durante sua curta passagem como líder entre 2006 e 2007, viajou 15 minutos de sua casa no bairro de Shibuya, em Tóquio, em sua segunda tentativa como primeiro-ministro entre 2012 e 2020.

Abe também foi criticado pela decisão, especialmente quando levou 40 minutos para chegar ao escritório quando a Coreia do Norte disparou mísseis balísticos em julho de 2017.

Ainda assim, um executivo da coalizão de governo de Suga disse que simpatiza com a situação do primeiro-ministro.

“Posso entender que ele não pode relaxar quando seu local de trabalho e residência são próximos, e ele também deve ter consideração por sua esposa”, disse o executivo.

Com informações Kyodo News