O governo japonês planeja relaxar as restrições do COVID-19 em viagens, eventos de grande escala e servir bebidas alcoólicas por volta de novembro, desde que a maioria da população elegível seja vacinada. Como o Japão ainda está lutando contra um alto número de casos de coronavírus devido à disseminação da variante Delta, altamente contagiosa, a declaração de emergência cobre atualmente 21 das 47 prefeituras do país. A flexibilização das restrições ainda ocorrerá em áreas sob o estado de emergência COVID-19 com certas condições, como vacinação, forem atendidas, disseram as fontes informadas, enquanto o governo enfrenta crescentes apelos para reiniciar a atividade econômica para ajudar as empresas em dificuldades. O governo julgou que, se as pessoas estiverem totalmente vacinadas ou puderem provar que são negativas para o novo coronavírus, o risco de propagação é baixo, permitindo que as barreiras existentes sejam relaxadas. Atualmente, as pessoas foram solicitadas a evitar viajar através das fronteiras provinciais, mas tais viagens são possíveis se as pessoas completaram seu regime de vacinação ou podem mostrar a prova de um teste COVID-19 negativo, disseram as fontes com conhecimento do plano. O governo também planeja reduzir o atual limite de 5.000 espectadores em grandes eventos se as mesmas condições forem atendidas. Os restaurantes que seguirem as medidas antivírus adequadas poderão servir bebidas alcoólicas, enquanto grupos com mais de quatro podem jantar juntos. Espera-se que o governo decida aliviar as restrições do COVID-19 e estender o estado de emergência na quinta-feira. Alguns médicos especialistas expressaram preocupações de que é prematuro permitir que as pessoas voltem às suas vidas normais, visto que o Japão ainda não conseguiu conter a propagação do vírus. “Observamos cuidadosamente o estado atual do sistema médico e tomamos uma decisão” sobre o estado de emergência, disse o primeiro-ministro Yoshihide Suga a repórteres em seu gabinete. A extensão significa que a eleição do Partido Liberal Democrata, no poder, em 29 de setembro para escolher seu presidente e, portanto, o próximo primeiro-ministro, será realizada enquanto grande parte do país ainda está sob o estado de emergência COVID-19, já que Suga não está buscando reeleição -eleição. O primeiro-ministro, que sucedeu seu antecessor Shinzo Abe um ano antes, priorizou o combate ao COVID-19, mesmo com a pandemia abalando o índice de aprovação de seu gabinete por sua resposta lenta, o que o levou a não buscar outro mandato como presidente do LDP após 30 de setembro. O estado de emergência do Japão é diferente das medidas rígidas de bloqueio tomadas em alguns países e depende da cooperação voluntária do público. O governo e as fontes do partido governante disseram que 19 permanecerão sob a declaração de emergência, já que Miyagi e Okayama serão removidos e rebaixados a quase estado de emergência, permitindo que os governadores coloquem cidades específicas sob restrições ao invés de toda a prefeitura. Os 19 restantes incluem os vizinhos de Tóquio – Chiba, Kanagawa e Saitama – junto com Osaka, Kyoto e Fukuoka. Sob a medida, as pessoas estão sendo instadas a evitar áreas lotadas e restaurantes que devem parar de servir bebidas alcoólicas e fechar antes das 20h, embora os pedidos sejam em grande parte voluntários e o cumprimento tenha diminuído, já que muitos se cansam de viver sob as restrições. Um painel de especialistas aconselhando o governo sobre sua resposta ao COVID-19 disse na quarta-feira que o estado de emergência só deve ser suspenso se as taxas de ocupação de leitos hospitalares caírem abaixo de 50 por cento e os pacientes com sintomas graves a moderados apresentarem uma tendência de queda. Novas infecções diárias também devem estar em declínio constante por cerca de duas semanas, e o número de pacientes convalescendo em casa ou esperando para ser internado no hospital deve ter caído para cerca de 60 pessoas por 100.000 nas áreas metropolitanas antes de suspender a emergência COVID-19, o painel disse. Tóquio está em seu quarto estado de emergência desde 12 de julho, e as Olimpíadas e Paraolimpíadas foram hospedadas quase sem espectadores nos locais, já que o número de infecções atingiu níveis recordes em meio à disseminação da variante Delta. Suga está deixando o cargo depois de apenas um ano no cargo em meio a críticas sobre sua forma de lidar com a pandemia, com seu apoio público em frangalhos e legisladores do LDP questionando sua liderança rumo a uma eleição geral neste outono. Redação com informações Kyodo News/ NHK